~ 74 ~ Wer weiß, wozu die jungen Burſchen sich hätten hinreißen laſſen, wenn nicht in dieſem Augenblicke ein unerwarteter Beiſtand dem Bedrohten zur Seite geſprungen wäre. Karl hatte nur zuhören und ſsich dann stil durch den Garten wegſchleichen wollen, er war ohne Waffen und des Ausgangs durchaus nicht gewiß, aber jezt hatte er alle Vorſicht und Bedenk- lichkeit vergeſſen, das Fenſter aufgeriſſen und ſich hiauszeſchwungen : Ö gp, Halt!“ donnerte er den auf Beck Eindringenden entgegen, die bei ſeinem Anblicke verwundert ſtutzten, „ſeit wann ist es deutſche Sitte, zu zehn über einen herzufallen ?’?! —~ Dann zu den Männern gewandt und einzelne mit Namen nennend: „Und Ihr duldet das ? Ihr wolll’ ruhig zuſehen, daß ein Kamerad, der nichts verbrochen hat, als ehrlich ſeines Herzens Meinung geſagt, mißhandelt, ja ermordet wird ? Das hätt' ich von Euch nicht erwartet !‘ Die Stimmung ſchlug plöglich um und ward noch besſer, als Beck. nach einigen weiteren W.rten Karls fich ſeiner Genoſſen annahm : „Herr, sie ſind gar nicht ſo ſchlimm, wenn sie nicht auſgereizt werden.“ „Recht‘’, erwiderte Karl, „aber wir wollen dem Verführer das Handwerk legen. Er hat genug gesagt und gethan, und vor allen Zeugen, was ihn hinter Schloß und Riegel bringen ſoll. Jhr aber, ſpeit das Gift wieder aus, das er Euch heimtückiſch eingeflößt hat; bleibt, was Ihr bisher gewesen, treue Arbeiter eines milden Herrn. Oder kann sich wirklich einer über meinen Vater beklagen ?" ; Das verneinten faſt alle kräſtig. Nur ein paar ſetzten murmelnd hinzu: „Der Lohn könnte höher,