werk das erste Walzwerk an der Saar errichtet. Die Bearbeitung des Eisens, die bislang unter dem Hammer geschehen war, wurde nun von Walzen vorgenommen. Das bedeutete einen gleichmäßigeren Druck auf das zu bearbeitende Material und hatte eine Qualitätssteigerung der Produkte zur Folge. Das Neunkircher Eisenwerk gehörte neben vier anderen Hütten im Zollverein zum Schienenkartell, das wegen seiner fortgeschrittenen Produktionsmethode für die belgischen und englischen Exporteure der Eisenbahnschienen eine ernstzunehmende Konkurrenz im Zollvereins¬ gebiet darstellte. Der Antrieb der Walzen erfolgte bis 1835 noch mit Wasserkraft, danach mit einer kohlenbetriebenen Dampfmaschine.27 Diese Einführung neuer Technologien (Roheisenerzeugung auf Koksbasis, Puddelver- fahren, Dampfkraft statt Wasserkraft) bedeutete, daß sich das Eisenwerk von seinen natürlichen Standortfaktoren (Holzkohle, Wasser, in geringerem Maße Erze) gelöst hatte. Die Produktion konnte nun frei von Behinderungen durch Wasser- oder Holzkohlenmangel laufen. Die nun mögliche Massenproduktion von gewalztem Eisen und Stahl machte die Vervielfachung der Puddelöfen zur Herstellung genügender Mengen von Vorprodukten nötig und ließ den eigentlichen Großbetrieb entstehen,28 der eine Erhöhung der Arbeiterzahl zur Folge hatte, die allerdings in erster Linie auf eine Zunahme der ungelernten Hilfsarbeiter zurückzuführen war. 1849 waren von den 234 Mitarbeitern des Eisenwerkes 66 Puddlingsarbeiter sowie 63 Walzer. Das Neun¬ kircher Eisenwerk war innerhalb weniger Jahre (1819-1835) zum Unternehmen mit der zweithöchsten Beschäftigtenzahl in der südlichen Rheinprovinz geworden.29 Im untersuchten Zeitraum befanden sich im Gemeindegebiet mehrere Kohlengruben: Die "herrschaftliche Grube zu Wellesweiler" sowie die "herrschaftliche Grube im Kohlwald", die zwar nicht auf dem Neunkircher Bann lag, allerdings unmittelbar an diesen angrenzte.30 Im Jahre 1821 kam noch die Grube König dazu, der 1848 noch die Anlage Heinitz im Holzhauertal folgte.31 Im November 1815, am Ende der französischen Herrschaft, kurz vor dem Übergang des Landes und der Gruben an Preußen, wurden die Gruben in Neunkirchen folgen¬ dermaßen beschrieben: "Die herrschaftliche Steinkohlengrube Wellesweiler [...] baut auf sechs verschiedenen Flözen. Sie ist mit 120 Mann belegt und fördert jährlich ungefähr 10.000 Fuder Kohlen. Im Kohlwald werden verschiedene Flöze abgebaut. Die Flöze sind in sieben Stollen aufgeschlossen und schon größtenteils abgebaut [...]. Die Grube ist mit 87 Mann belegt, welche jährlich 8.000 Fuder Kohlen fördern."32 Damit war Wellesweiler nach der Belegschaftszahl die zweitgrößte Grube in den preußischen Saarkreisen. 1821 wurde westlich von Neunkirchen ein neuer Stollen 27 Fünfviertel Jahrhunderte (Anm. 5), S. 21f. 28 Hans Ehrenberg, Die Eisenhüttentechnik und der deutsche Hüttenarbeiter, Stuttgart 1906(= Münchener Volkswirtschaftliche Studien, Bd. 80), S. 55. 29 StA NK A-I 134, Bl. 14ff.; vgl. Fischer (Anm. 8), S. 442. 30 Hugo-Hermann Pilger, Die Industrie des Saarlandes zwischen dem Ersten und dem Zweiten Pariser Frieden, in: Saarbrücker Bergmannskalender 1969, S. 71-83, S. 82. 31 Frühauf, Entwicklungstendenzen (Anm. 4), S. 16, 21 32 Pilger (Anm. 30), S. 81f. 29