Erst als der Roheisenzoll 1873 völlig aufgehoben wurde, zudem ausländisches Roheisen den deutschen Markt überschwemmte, sanken die Produktionsziffern und Preise65. Am 24. Juli 1879 führte das Deutsche Reich wieder Eisenzölle ein66. Die Roheisenproduktion schwankte 1870—1878 zwischen 50 000 und 100 000 Tonnen, stieg aber danach ständig an und erreichte 1886 270 000 Tonnen. Das bedeutendste Eisenwerk im Saarbrücker Raum war die 1856 ge¬ gründete Burbacher Hütte. Infolge des Nachfragerückganges 1873 sanken die Preise ab 1874 für Roheisen und Halbfertigfabrikate rapide67. Im Jahre 1873/74 verkaufte die Burbacher Hütte 41 293 Tonnen Eisenwaren zum Preise von 16 939 881 frs. Obwohl 1874/75 44 508 Tonnen zum Verkauf kamen, betrug der Erlös nur 10 460 204 frs. Daß die Hütte trotzdem ohne Verlust arbeiten konnte, verdankte sie Betriebsverbesserungen, die die Selbstkosten für Roheisen herabdrückten68. Obwohl nach drei Jahren des Aufschwungs von 1880—1883 die Preise ab 1884 stark sanken, erzielte die Burbacher Hütte stets einen beachtlichen Gewinn69. Hier zeigt sich, daß sinkende Preise nicht unbedingt die Ertragslage eines Unter¬ nehmens stark beeinträchtigen müssen, wenn gleichzeitig rationeller gearbeitet und somit gespart werden kann. Kann in der Eisenindustrie an der Saar auch von 1874—1879 von einer Krise gesprochen werden, so müssen die Jahre 1883 bis 1886 lediglich als Stockung bezeichnet werden. Daß das Industriegebiet an 65 W. B o r n , Saar-Großeisenindustrie, S. 34. 60 Auf die komplizierten Probleme der Zollpolitik (Agrarzölle etc.) kann hier nicht eingegangen werden. 67 Preise der hauptsächlichen Erzeugnisse der Saareisenindustrie 1875/76: Anf. 1875 Ende 1875 Ende 1876 in % Eisenbahn-Schienen 179 M 133 M 116 M 26 Stabeisen 190 M 143 M 120 M 25 Träger 192 M 168 M 146 M 13 Roheisen 100 M 75 M 65 M 35 W.B o r n , , Saar-Großeisenindustrie, S. 33. 68 Reingewinn der Burbacher Hütte 1873—1879: Jahr Reingewinn % des Aktienkapitals 1873/74 2 573 931,— frs. 25% 1874/75 1 136 464,— frs. 20% 1875/76 565 211,— frs. 10% 1876/77 554 178,— frs. 10% 1877/78 794 157,— frs. 12% 1878/79 765 937,— frs. 12% H. Müll er, Überzeugung, S. 29. 69 Reingewinn und Roheisenpreise der Burbacher Hütte: Jahr Reingewinn Roheisenpreise M/t 1882 1 578 419 frs. 60,— 1883 1 648 700 frs. 55,— 1884 1 660 218 frs. 50,— 1885 1 356 211 frs. 45,— 1886 1 181 629 frs. 38,— H. Müller, Ubererzeugung, S. 32. 23