184 l’esprit, acte pur Celle-ci ne présente aucune difficulté tant que la réalité étemelle de l’esprit est conçue comme une hypostase de son contenu, comme l'idée platonique qui, dans sa trans- cendance, échappe par définition au contact du flux historique. Seulement, dès qu'on abat la transcendance, et que l'on conçoit la réalité dans sa propre éternité, non plus comme quelque chose de fixe mais comme un processus en acte, effectif, on cesse d’avoir l'histoire hors de l’éternité et l’éternité hors de l’histoire. La difficulté vient justement de ce concept de la réalité éternelle et historique : elle vient, disons-nous, du concept en consé- quence duquel (tout en faisant abstraction des antécé- dents dans la connaissance du Roland Furieux) le poème en soi est déjà un processus, se développant par degrés, cha- cun desquels présuppose les précédents, est par suite ce qu’il peut être en qualité de leur conséquent, étant donc conditionné par eux. Et la philosophie d’un philosophe, même si on la considère dans son expression la plus mûre et la plus parfaite, ne peut être comprise que comme un système d’idées se développant graduellement de la façon indiquée pour le poème. 4. Platonisme et protagorisme. — Ce fut justement cette difficulté de concevoir l’éternité dans l’histoire et l’histoire dans l’éternité qui porta Platon à nier la valeur de l'his- toire et à renfermer chaque être dans une réalité trans- cendante. Ce fut elle encore qui porta les empiristes de tous les temps, à partir de Protagoras, à nier qu’une valeur ab- solue puisse être indépendante de toute condition parti- culière et contingente. Mais l'antinomie dérive de l’impos- sibilité qu’il y a de s’arrêter ou avec Platon à une valeur transcendante qui ne soit pas esprit et implique une néga- tion de l’histoire, ou avec Protagoras au pur fait historique de l’esprit dont la valeur vient ainsi à être niée. Elle dérive donc et de l’exigence de Platon et de celle de Protagoras dans leur contradiction. 5. Solution de Vantinomie. — Comment l’antinomie qui nous occupe se résout-elle ? Comme toutes les autres,