Full text: Die alte Diözese Metz

Sur les douze bénéfices ecclésiastiques dénombrés, cinq seulement étaient dans les 
mois du pape soumis au concours. Une étude de tous les curés qui furent dépêchés 
pour administrer, ou instituer dans une cure, permit de constater que toutes les pa¬ 
roisses qui avaient pour patron un abbé ou une communauté régulière n’avaient pas 
forcément à leur tête des curés réguliers. La moitié de ces cures eut tout au long du 
siècle des séculiers à leur tête. Il s’agit des trois cures de la nomination de l'abbé de 
Moyenmoutier, l'une de la nomination de l’abbé de Haute-Seille et la dernière de 
celle du prieur de Zelle. Les trente-huit cures que comptait l’archiprêtré de Sarre- 
bourg totalisent deux cent cinq curés, ce qui correspond à une moyenne d’un peu plus 
de cinq curés par paroisse. Trente-cinq furent des réguliers, dont quatre nommés à la 
fin du 17e siècle ou au début du 18e siècle en raison de la pénurie des prêtres sécu¬ 
liers. Quant aux cent soixante-dix séculiers restant, nous prenons connaissance à 84,5 
% de leur origine diocésaine : 68 % venaient du diocèse de Metz, 15,2 % du diocèse 
de Toul et 6,2 % du diocèse de Trêves. Sur cent soixante-dix prêtres séculiers, quatre 
furent institués à Trêves en raison de leur tendence janséniste. 
Cette étude permit de constater une certaine stabilité du clergé rural : 58 % des curés 
restaient en fonction entre 15 et 25 ans. Cette étude révéla par ailleurs que si à la fin 
du 17e siècle et au début du 18e certaines cures étaient désservies par commande par 
des clercs ou acolytes, ou d’autres par des réguliers, il en est plus de même dans les 
années 1726 - 1729 où chaque paroisse disposait d’un curé pour la desservir. 
C’est à peu près dans ces mêmes années que chaque paroisse disposait de son maître 
d’école qui, semble-t-il, enseigna pendant longtemps filles et garçons dans la même 
école. En effet, pour l’enseignement des filles dans le pays de Sarrebourg, il fallut 
attendre les trente dernières années du 18e siècle pour en déceler la présence. Pré¬ 
sence qui fut favorisée par l’établissement d’un noviciat des sœurs de la Providence 
en 1770 à Haut-Clocher. 
La reprise de la vitalité religieuse put être perçue au travers de l’étude des messes de 
fondation et des confréries religieuses. Il est impossible d’évaluer le nombre des fon¬ 
dations qui ont pu être faites tout au long du 18e siècle, les procès-verbaux n’étant 
pas très éloquents et le registre des fondations tenu par la chancellerie épiscopale de 
1738 à 1775 incomplet13. Une douzaine peuvent être dénombrées entre 1738 et 1775, 
mais elles furent vraisemblablement plus nombreuses. Un bon nombre de paroisses 
qui, à la fin du 17e siècle, n’en exécutaient pas, virent s’en fonder plusieurs dans les 
premières années du 18e siècle. Ces fondations et les termes de leur contrat devaient 
être affichés, publiquement à l’église ou dans la sacristie sur une table appelée des 
obits et fondations. 
De manière générale, c’étaient les testateurs qui réclamaient cette publicité de peur 
que le clergé ne s’acquitte de ses fonctions. Mais les testateurs n’étaient pas les seuls à 
réclamer cette publicité. Le pouvoir épiscopal dans la deuxième moitié du 18e siècle 
exigeait des paroisses qu'elles eussent toutes en leur sein une table des obits et fonda- 
33 AD Moselle 29 J 24. 
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