Full text: Le péage lorrain de Sierck-sur-Moselle

Les productions agricoles maintiennent, dans le dernier quart du XVe siècle, la 
prédominance affirmée dans les années 1424-28. Près de 350 taxations portent sur 
des bestiaux, dont 207 sur des porcs. Si ce n’est en 1474-75 et 1483, années de 
basse conjoncture commerciale, le nombre de porcs demeure important: 5 058 en 
1481, 4 169 en 1484, 8 310 en 1486 et 3 155 en 1494. Cet article alimente alors la 
caisse des préposés à concurrence de 36,8 %, 23 %, 44,4 %, mais seulement 4,7 
% à la dernière date. 
L’essentiel du trafic (environ 60 à 70 %) se concentre en janvier et février (graphi¬ 
que XIII). Les mois de décembre 1484 et 1486 réalisent également d’honorables 
scores. Il y a concordance avec la période d’abattage des porcs. Le nombre 
important de têtes de juin à août 1494 (1152, soit 36,5 % du total annuel) pourrait 
correspondre à des passages de jeunes bêtes destinées à l’engraissement. 
Si 70 % des troupeaux - soit 145 - ne dépassent pas les 100 têtes et même 44 % les 
50, un sur cinq regroupe toutefois entre 101 et 200 animaux, 16 entre 201 et 500 
et 3 davantage encore (tableau XXXII). En janvier 1481, Sluche de Trêves déclare 
650 bêtes. Cinq ans plus tard, en janvier également, Lauppach et Peter Waille, dont 
on ignore hélas le lieu de résidence, acquittent conjointement le droit pour 750 
porcs et Herman Menta, au domicile pareillement inconnu, pour 92S7. Force donc 
est de constater, ici encore, des profils fort différents parmi les imposés. De grands 
marchands ou leurs préposés voisinent avec des individus à la sphère d’action nette¬ 
ment plus limitée, voire avec de simples éleveurs ou porchers. 
Avec respectivement 6 317 et 3 431 têtes, Metz8 et Trêves dominent incontestable¬ 
ment ce commerce (carte V). Elles laissent loin derrière elles Fraines, Cattenom, 
Brecklange, Merzig, Bouzonville, Saarburg et Coblence qui passent, au cours de 
ces 6 exercices, entre 500 et 800 porcs9. Une quinzaine de localités de Taxe 
mosellan, entre Metz et Coblence, ou de ses abords plus ou moins immédiats, quel¬ 
ques autres de la vallée rhénane (Boppard, Andemach et Cologne), des régions à 
l’ouest de Metz (Briey, Étain, Hattonchâtel et Commercy) et aussi Saint-Nicoias-de- 
Port, Morhange au-dessus du Saulnois et Birkenfeld dans le Hunsrück sont parties 
prenantes dans ce trafic. 
Les passages de chevaux sont déterminés tout à la fois par les aléas de l’élevage, 
les besoins en destriers, eux-mêmes liés à la conjoncture militaire, et ceux en bêtes 
de trait10, les licences d’exportation et la plus ou moins grande sécurité du couloir 
fluvial. On en recense 84, pour un total de 679 têtes, dans les 6 registres conservés. 
7 1481, 12; 1486, 8 et 34. 
8 En 1482, année de grande cherté, Metz achète 4000 porcs en France pour les revendre dans la ville 
et aux environs (Chronique de Philippe de Vigneulles, t. III, p. 97). 
9 Fraines, à l’identification incertaine (cf. index), n’a pu être reportée sur la carte. 
10 À propos de la remonte des troupes des ducs de Bourgogne au XIV' siècle: SCHNF.RB, Cheval. - En 
maints endroits, au bas moyen âge, l’attelage de chevaux se substitue dans l’agriculture à celui de 
bovins. Voir notamment A.-M. (et R.-H.) Bautier, Contribution. 
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