Full text: Lotharingia

terre» laïcs,29 soit indissolublement lié à la volonté et la ténacité d'un homme de très grande 
envergure - Notger - qui fit preuve, ballotté qu'il était au milieu de la tempête politique 
menaçant l'Empire, d'un esprit de décision peu commun. 
Dans l'ébauche que nous dessinons aujourd'hui, il n'est évidemment pas possible de tout 
reproduire. Nous tenons cependant à compléter l'esquisse en précisant que le «programme 
notgérien» est indissociable de la présence de l'évêque à la cour impériale - où il sut no¬ 
tamment rallier à ses objectifs l'impératrice Théophano30 - et de ses séjours parfois très 
longs en Italie, voyages pénibles et dangereux qui nous autorisent à supposer que Notger ne 
se comporta pas en ingrat et qu'en servant les intérêts impériaux de l'autre côté des Alpes, 
il paya les Ottoniens de retour.31 
Sur les bords de la Meuse, l'action de l'évêque devait prendre plus d'amplitude encore par 
le relais de sa «politique culturelle»: en développant les centres d'enseignement dont son 
prédécesseur Eracle avait jeté les nouvelles assises, Notger - qui provenait lui-même d'un 
foyer intellectuel de premier plan: Saint-Gall - prit en charge la formation d'un grand nom¬ 
bre d'ecclésiastiques. Des écoles liégeoises, dont la réputation devait se maintenir jusqu'au 
début du XIle siècle, sont issues plusieurs belles figures de l'épiscopat germanique.32 
Veiller à la sauvegarde de son paysage politique, installer ses hommes sur les sièges épis¬ 
copaux de son espace, fut au demeurant une des grandes préoccupations de l'évêque lié¬ 
geois: Rothard (979-995) et Erluin (996-1012) de Cambrai,33 Ansfrid d'Utrecht (995-1010)34 
étaient incontestablement ses créatures. Sous ce rapport, Notger, le «faiseur d'évêque», 
29 Sur le „Reichskirchensystem", voir la récente synthèse de M. PA RI SSE, L'Eglise en Empire (v. 900- 
1054), dans Histoire du Christianisme des origines à nos jours, t.lV, Evêques, moines et empereurs 
(610-1054), Desclée, Tournai, 1993, p. 793-815. - R. SCHIEFFER, Reichskirche, dans Lexikon des 
Mittelalters, t.VII, 3, 1994, col.626-628 (avec bibl.). 
30 La donation du comté de Huy à l'Église de Liège en 985 se fit à la demande expresse de l'impératrice 
Théophano; Otton III précise clairement: dilectissima mater nostra Theophana imperatrix fiendum pete- 
bat (voir ci-dessus n. 22). - Sur l'influence de l'évêque Notger à la cour impériale, voir le Catalogue des 
actes de Notger établi par KURTH, Notger de Liège, t.ll, p. 62-87, les observations de R. SC H ET¬ 
TER, Die Intervenienz der weltlichen und geistlichen Fürsten in den deutschen Königsurkunden von 
911-1056, Berlin, 1935, p. 60-61 et de ZI E LI N S KI, Der Reichsepiskopat, (note 4) t.l, p. 190-191. 
31 Notger effectua quatre missions en Italie, en 983, 989-990, 996 et 998-1002. Cfr KÜPPER, dans 
Sériés episcoporum, p. 67 et n. 282. - Kn. GÖRICH, Otto III. Romanus Saxonicus et Italicus. Kaiser¬ 
liche Rompolitik und sächsische Historiographie, Sigmaringen, 1993, p. 134-136 et n.69, p. 142, 145. 
- En 1006, le roi de Germanie Henri II, confie à l'évêque Notger une mission diplomatique auprès du 
roi de France Robert II. Cfr KÜPPER, L'évêque Notger et la fondation de la collégiale Sainte-Croix, 
(note 27) p. 419-420, 423. 
32 KÜPPER, Liège et l'Eglise impériale, p. 375-383. - ZI EL INS Kl, Der Reichsepiskopat, t.l, p. 77-82. 
33 Gesta episcoporum Cameracensium, lib.l, ch.102, 110, M.G.H., SS., t.VII, p.443, 448: Rothard est élu 
immo et obtentu Nocheri Leodecensium episcopi; Erluin était archidiacre de Liège: Hune Nocherus 
bonae memoriae episcopus ad Mathildem, cui ipse Erluinus familiaris erat, filiam videlicet Ottonis 
senis imperatoris [Otton 1er] monuit ire festinanter, ut suo suffragio ad episcopii dignitatem adtingeret 
(gestes écrites en 1024-1025). - ANSELME, Gesta pontificum Leodicencis aecclesiae, ch.29, p. 205. 
34 THIETMAR de MERSEBOURG, Chronicon, lib.IV, ch.35, éd. R. HOLTZMANN, M.G.H., SS., 
N.S., 2e éd., Berlin, 1955, p. 173: a tercio Ottone imperatore ad episcopatum Traiectensem per Not- 
gerum Leodii pontificem summa necessitate vocatur (chronique rédigée en 1012-1018). Cfr GROSSE, 
Das Bistum Utrecht, (note 22) p. 154-156. 
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