Full text: Beiträge zur Geschichte der frühneuzeitlichen Garnisons- und Festungsstadt

la menace de se voir privée des octrois accordés en 1758 pour le payement du don 
gratuit. Quoique prévu depuis 1737, elle n’édifia jamais le grand magasin à vivres et 
fourrages, quitte à louer chèrement des greniers à des particuliers. Le roi finit par le 
construire à ses frais en 178213. 
En définitive, la militarisation de Verdun resta, comme à Toul, inachevée. Certes, la 
capacité du casernement, confiné dans la citadelle durant le premier tiers du siècle, y 
passa de 900 hommes à 2 350 en 1771, mais elle demeure déficitaire d’un millier de 
« places » selon le programme de 1729—30 conçu dans un contexte de « paix ar¬ 
mée » par le comte de Belle-Isle, au point que les militaires imaginent encore de recou¬ 
rir largement (2 250 hommes), le cas échéant, au logement chez l’habitant14. Comp¬ 
te-tenu de la faible progression de la population verdunoise (8 800 habitants environ 
en 1731, 9541 en 1775), le rapport théorique militaires/civils se trouve ramené de un 
pour dix environ à un pour quatre15. En fait, le rapport réel fut le plus souvent de un 
militaire pour six à sept habitants car, ayant construit avec lenteur ses casernes, Ver¬ 
dun n’hébergea que rarement des garnisons supérieures à leur capacité du moment. 
Achévées au temps de la détente internationale, elles furent en général sous-occupées, 
les nouvelles casernes de Sedan assurant désormais la garde de la vallée de la Meuse16. 
A l’abri des autres places évêchoises, plus rapidement équipées en casernes, la munici¬ 
palité verdunoise comprit qu’elle pouvait prendre son temps sans risquer la moindre 
aggravation du logement chez l’habitant. La toute-puissante influence cléricale autant 
que l’éloignement relatif de la frontière lui permirent ainsi de limiter au maximum la 
présence militaire dans une cité qui voulait rester — Vauban l’avait bien perçu en 
1675 — « une ville de paix ». 
La capitale des Evêchés n’eut pas cette faculté. Face au renforcement en cours de 
Mannheim et Mayence, de Luxembourg surtout, la monarchie décide, en 1728, d’en 
faire « l’entrepôt général des armées entre Flandres et Alsace »17. Jusqu’en 1752, 
Cormontaingne y réalise les immenses travaux que souhaitait Vauban — « il faut 
fortifier Metz pour couvrir l’État » — afin de la mettre au niveau de Lille et Stras¬ 
13 Abbé Clouët, Histoire de Verdun et du pays verdunois, Verdun, t. I, 1867, pp. 487—8; 
506—7. V. Petitot-Bellavène dans Mém. Soc. Philom. de Verdun, 1888, p. 29—103. 
14 AG MR 975, ff 123—130 (1720); MR 1000, p. 123 ss (juillet 1771); MR 1042, p. 
123—131 (1788). 
15 AM Verdun Ms 175 t. VII, p. 70 et 335—340. Les dénombrements des 24 février 1731 et 
4 février 1775 font état de 8 403 et 9 140 civils, auxquels il faut ajouter environ 400 écclésias- 
tiques, religieux et religieuses. Les représentants du pouvoir central ont cependant tendance à 
majorer ces nombres : 9 993 habitants pour 1739 (Abbé Clouët, ouvr.cité, p. 509); 10 500 
en 1769 (AD Moselle, C 835/55); 12 000 en 1788 (AG MR 1042, p. 123 ss). Le recensement 
de 1790 en affiche 10 280. 
16 A Sedan, le bourgeois est foulé par le logement des officiers note-t-on en 1764 (BN FR 
11 408, p. 440). En 1771 encore, le casernement médiocre et dispersé, n’offre qu’un millier de 
places aux 1800 hommes de garnison. Le recours au logement chez l’habitant, prévu jusqu’à 
concurrence de 191 officiers, 1524 soldats et 475 chevaux, demeure donc fréquent (AG MR 
1000, p. 99). Les deux casernes construites de 1770 à 1778 pour deux régiments (soit 1112 
fantassins et 433 cavaliers) coûtèrent à la ville près de 800 000 livres tournois. Voir Pierre 
Congar et collab., Sedan et le pays sedanais, Paris, F.E.R.N., 1969, p. 395. 
17 Hans-Walter Herrmann, Die Entstehung von Festungsstàdten zwischen Maas und Ober- 
rhein, dans Saarlouis 1680—1980 Katalog p. 22—23 et F.-Yves Le Moigne, La place du 
Luxembourg dans les préoccupations de la monarchie française au XVIIIe siècle, dans Les 
relations franco-luxembourgeoises de Louis XIV à Robert Schuman, Metz, 1978, p. 61—82. 
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