Full text: Die Anfänge der Bergarbeiterbewegung an der Saar (1848 - 1904)

Das Entstehen der Bergarbeiterbewegung im Saarrevier — die Ruhe vor dem Sturm in 
den 70er und 80er Jahren, die Streikperiode 1889—1893, die Apathie der 90er Jahre — 
wurde bisher noch wenig erforscht. Berginspektor Müllers 1904 erschienenes Buch lie¬ 
fert wertvolles statistisches Material, doch die Arbeiterbewegung wird hier lediglich in 
ihren äußerlichen Vorgängen geschildert und naturgemäß mit Kategorien des Soziali¬ 
stengesetzes beurteilt“. Dasselbe gilt für die im gleichen Jahr geschriebene Arbeit des 
Regierungsassessors Alexander von Brandt, der zwar die Monatsberichte des Saarbrük- 
ker Landrats auswertet, analytisch jedoch auf dem Niveau dieser Quellen verbleibt. 
,,Streikfieber“ war für ihn die Ursache dieser ,, tollen Jahre der Bergarbeiter an der 
Saar“, ,,Planlosigkeit und Unvernunft“ angeblich die Kennzeichen der Bewegung2 3 4. 
Mit Peter Kiefers 1912 erschienener Dissertation ,,Die Organisationsbestrebungen der 
Saarbergleute“ begann die akademische Beschäftigung mit dem Thema. Doch auch 
diese Arbeit zeichnet sich in weiten Passagen durch Voreingenommenheit und Unge¬ 
nauigkeit aus: Alle Vorgänge werden unter Kiefers Erkenntnisziel — im staatlichen 
Saarbergbau seien Gewerkschaften unnötig — subsumiert, die Zusammenhänge der re¬ 
gionalen Bewegung mit Vorgängen auf nationaler Ebene fehlen, die Analyse differie¬ 
render Entwicklungstendenzen und Übergänge sucht man vergebens. Der Versuch, ein 
stromlinienförmiges Geschichtsbild zu konstruieren, scheitert an den realen Wider¬ 
sprüchen. Während Kiefer einerseits die Zufriedenheit der Bergarbeiter mit dem pa¬ 
triarchalischen System herausstellt, muß er andererseits eine urplötzliche Anfälligkeit 
für sozialdemokratisches Gedankengut konstatieren; um das Dilemma zu lösen, erklärt 
er den Saarbergmann einfach zum ,,psychologischen Rätsel“A. Ähnliche Vorbehalte gel¬ 
ten auch für die ebenfalls kurz vor dem Ersten Weltkrieg entstandenen Arbeiten der 
Gewerkschaftsführer Otto Hue5, Heinrich Imbusch6 und Johann Leimpeters7: Die Tä¬ 
tigkeit des Rechtsschutzvereins diente ihnen als Vehikel für die Polemik zwischen den 
verschiedenen Bergarbeiterverbänden, Geschichte sollte die eigene Existenz legitimie¬ 
ren. Aus diesem Abgrenzungszwang heraus resultierte die Gefahr der Faktenunter¬ 
schlagung und selektiver Wahrnehmung. Ständig wird beispielsweise die politische In¬ 
strumentalisierung der Gewerkschaften durch die eigene Partei geleugnet und gleich¬ 
zeitig implizit entschuldigt. Trotz dieser eindeutig parteiischen Darstellung sind die 
drei genannten Arbeiten auch heute noch unverzichtbar, da sich die Verfasser auf die 
gesamte zeitgenössische Presse, den internen Gewerkschaftsschriftwechsel sowie Ge¬ 
spräche mit den beteiligten Akteuren stützen konnten — Quellengruppen, die heute 
nicht mehr zur Verfügung stehen. 
Nach dem Ersten Weltkrieg brach diese Forschungstradition ab. Im Rahmen der von 
Georg Wilhelm Santes Saarforschungsgemeinschaft angeregten Dissertationen erschie¬ 
nen zwar einige grundlegende Arbeiten zu sozial- und kulturhistorischen Problemen 
des Saargebiets, die Geschichte der frühen Arbeiterbewegung geriet jedoch weitgehend 
2 E. Müller, S. 47-67. 
3 Brandt, S. 54 —92. Zitate S. 54 f. 
4 Kiefer: Organisationsbestrebungen, S. 19 — 70. ZitatS. 124. 
5 H u e : Bergarbeiter, Bd. 2, S. 255 — 258, 376 — 379, 397 — 404, 437 — 447. Zu Hue vgl. Niko¬ 
laus Osterroth: Otto Hue. Sein Leben und Wirken, Bochum 1922. Johann Mugrauer: 
Otto Hue (1868 — 1922) (= Rheinisch-Westfalische Wirtschaftsbiographien, Bd. 1), Münster 
1931. 
6 Imbusch, S, 362 — 402. Zu Imbusch vgl. Dieter Marc Schneider : Saarpolitik und Exil 
1933 — 1955, in: Vierteljahreshefte für Zeitgeschichte 25 (1977), S. 494, Fn 87. 
7 Leimpeters, S. 3 — 35. Zu Leimpeters vgl. (Limberts), S. 124 f. 
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