Full text: L' esprit, acte pur

CAUSALITÉ, MÉCANISME ET CONTINGENCE 14J 
physique, à demi-empirique : Janus double-face qui, 
simultanément, regardant en arrière, de l'effet à la cause, 
considère avec les métaphysiciens l'unité et la nécessité, 
et regardant en avant de la cause à l’effet, considère 
avec l’empirisme la diversité et le fait. Concept en même 
temps contradictoire qui dans son aspect métaphysique 
résout l’empirisme, et dans son aspect empirique résout la 
rationalité métaphysique. Lorsqu’on retourne de l’effet à 
la cause, on voit en effet la nécessité de cette dernière, et 
cette nécessité implique l’identité non seulement de la cause 
à l’effet, mais de l’effet à la cause ou, mieux encore, l’iden¬ 
tité absolue qui fait de la cause une condition non seule¬ 
ment nécessaire, mais nécessaire et suffisante. Quand au 
contraire on procède de la cause vers l'effet, on remarque 
la contingence de l’effet : contingence qui signifie diversité, 
et qui ne peut être diversité d’effet à cause sans être aussi 
diversité de cause à effet. Il est d’autre part impossible de 
renoncer à choisir une de ces deux voies, de l’effet à la cause 
ou de la cause à l'effet. Car si on affirmait l’unité et l’iden¬ 
tité de ces deux voies sans considérer le rapport de la cause 
à l’effet, parce que différent du rapport de l’effet à la cause, 
le caractère métaphysique de la condition non seulement 
nécessaire mais aussi suffisante s'établirait évidemment. 
8. Compromis de Voccasionnalisme. — Un autre compro¬ 
mis entre la métaphysique et l’empirisme — qui a eu une 
grande importance dans l’histoire de la philosophie durant 
les premiers siècles de l'ère moderne — est le concept des 
causes occasionnelles, défendu principalement par Geu- 
lincx (1627-1669) et par Malebranche (1638-1715), qui s’en 
servirent pour trancher le nœud gordien de la causalité 
psycho physique sur le terrain cartésien des deux subs¬ 
tances âme et corps. En vertu de ce concept, on nia que le 
mouvement physique pût être cause efficiente de l’idée ou 
que celle-ci pût l’être de celui-là, leur parallélisme étant 
expliqué comme un accord préétabli par Dieu entre l'âme 
et le corps : accord analogue à celui qui existe entre deux 
horloges, construites par un même artisan, et qui ne 
dépend nullement d’une action de l’une sur l'autre, mais
	        

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