Full text: L' esprit, acte pur

PRÉFACE 
IX 
toujours un compte exact de la profondeur et de l’importance 
radicale de sa réforme. Lorsqu'on s’est familiarisé avec 
son système (i), l’on trouve en effet si naturelle sa con¬ 
ception du monde de l’esprit que l’on se demande comment 
nul ne l’avait formulée avant lui, et, pour se l’expliquer, 
il est nécessaire de reporter le concept gentilien du réel 
à l’histoire de la philosophie dont le développement ne 
fait qu’un avec lui. 
Il ne sera pas superflu de noter ici que Giovanni Gentile 
a été avant tout un historien de la philosophie, spécialisé 
sur la scolastique du Moyen âge et l'humanisme de la 
Renaissance, car cela justifiera une observation essentielle 
à l’intelligence de la pensée gentilienne. L’exposition du 
système et la composition de l’ouvrage intitulé L’Esprit, 
Acte pur surprennent d’abord et semblent indiquer une 
disposition d’esprit polémique, tandis qu’il n’en est rien. 
Pour l'auteur, le concept du réel se dégage de l’histoire de 
la pensée et, dans le processus infini par lequel il se pose 
à travers les siècles, le développement de la pensée spé¬ 
culative s’identifie avec la conception de plus en plus spi¬ 
rituelle, de plus en plus haute, du réel et de l’esprit. Il est 
dès lors impossible de présenter ce concept autrement que 
par une exposition historique. Mais M. Gentile ne considère 
point parfaite, complète ou finie la conception qu’il nous 
en offre ; il n’admet même pas qu’elle puisse jamais l’être. 
La conception, au plutôt la position de ce concept (acte 
de le poser) se déroule à travers les écoles ; le processus au 
cours duquel chaque penseur a contribué à dégager la 
vérité des erreurs que n’avaient pas su dissiper ses pré¬ 
décesseurs est un acte infini, et c’est lui qui constitue la 
dialectique vivante et éternelle. Ce n'est donc pas pour les 
déconsidérer que Giovanni Gentile évoque les systèmes du 
passé ; c’est parce qu’il pense historiquement, si l'on peut 
dire : c’est aussi et surtout pour y chercher la vérité que 
chacun d’eux contient, et parce que non seulement ils 
constituent dans leur ensemble la philosophie, mais que 
leur histoire ne fait qu'un avec elle. 
(i) Riforma della Dialettica Hegeliana, L'Esprit, acte pur et la Logique ou 
gnosiologie.
	        

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