Full text: Ethik

von einer Zeit, die niemals existierte und niemals existie¬ 
ren wird. 
Denn die Erfahrung lehrt genugsam, daß die Gesund¬ 
heit unseres Geistes ebensowenig wie die Gesundheit 
unseres Körpers in unsere Hand gelegt ist. Man könnte 
meinen, es ergäbe sich von selbst, daß die Menschen, 
denen ja wie jedem Wesen der Drang nach Selbsterhal¬ 
tung eingeboren ist, lieber die Vernunft als die Leiden¬ 
schaften herrschen ließen, um ihrem Leben eine andere 
Form und einen anderen Inhalt zu verleihen. Doch ohne 
Mühe kann kein Mensch dazu gelangen. Wir sind alle 
Kinder der Natur, und als solche peitscht uns alle die 
Begierde. 
Fragt man nun, warum Gott die Menschen nicht so 
geschaffen habe, daß sie in allen Stücken der Vernunft 
allein gehorchen, so gebe ich zur Antwort: Weil Gott 
Stoff genug besaß, um daraus alles vom höchsten Grade 
der Vollkommenheit bis zu ihrem niedrigsten zu machen. 
Oder, um mich wissenschaftlicher und der Sache ange¬ 
messener auszudrücken: Weil die Gesetze der Natur 
Gottes so umfassend sind, daß sie alles, was ein unend¬ 
licher Verstand erfassen kann, auch tatsächlich schaffen. 
b) Der Wert der Leidenschaften. 
Was die Aufnahme- und Wirkungsfähigkeit des mensch¬ 
lichen Körpers bereichert und vermehrt, das ist für den 
Menschen nützlich, wie umgekehrt das, was der Körper 
in jenen Beziehungen schwächt und einschränkt, schäd¬ 
lich ist. 
Die Lust ist an und für sich nicht schlecht, sondern 
gut; Unlust dagegen ist an und für sich schlecht. 
Es gibt kein schädliches Zuviel an heiterem Behagen. 
Dies ist vielmehr in jedem Grade gut und fördernd; 
Melancholie und niedergedrückte Gemütsstimmung da¬ 
gegen sind stets schlecht und schädlich. 
Nun kann man sich allerdings jenes heitere Behagen, 
in welchem ich einen guten Affekt erblicke, theoretisch 
leichter verdeutlichen als in der Praxis des Lebens ver¬ 
wirklichen. Denn die Affekte, die uns täglich bestürmen, 
versetzen meistens nur einen bestimmten Teil des Kör¬ 
pers in Erregung und hindern uns auf diese Weise, in 
behagliche Ausgeglichenheit zu kommen. Unter ihrem 
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