Volltext: Grenzen und Grenzregionen

employé de la Compagnie ne vint à leur secours. Le lendemain, la Lothringer 
Zeitung de Metz titrait: "Comment deux Allemands ont été insultés et maltraités 
hier à Nancy". Il ne faudrait pas généraliser; la frontière restait paisible. Même des 
soldats en uniforme, français ou allemands, la franchissaient sans faire siffler les 
balles. Un exemple parmi d'autres, le 17 janvier 1914, un douanier allemand de 
Novéant repérait à la jumelle deux officiers français en uniforme et à cheval qui 
avaient franchi durant quatre minutes la frontière près de la route Novéant- 
Amaville. Il fit un bref rapport conservé dans les archives. L'affaire Schnaebelé 
avait été quelque chose d'exceptionnel, d'unique en son genre. Il faut certes la 
rappeler car elle avait marqué les esprits mais les pratiques quotidiennes, à la 
frontière, étaient toutes autres. A la ligne Malgré les quelques signes de nervosité 
que nous avons relevés, la frontière resta ouverte jusqu'à l'extrême fin de la crise de 
juillet 1914. Les relations ferroviaires furent suspendues seulement le 31 juillet. 
Chacun, de son côté, se prépara à l'affrontement. Dans le processus guerrier qui 
conduisit à la Première Guerre Mondiale, la frontière ne joua aucun rôle. Une fois 
la guerre déclarée, l'esprit de la frontière ne fut pas étranger à la détermination qui 
saisit les Français de l'Est lors de la mobilisation. C'était l'Allemagne qui avait 
déclaré la guerre; la guerre était la guerre du droit et l'abolition de la frontière 
injuste devint le but de guerre qui faisait l'unanimité des populations de l'Est. La 
France menait une guerre de restitution des provinces perdues. 
L'héritage de la frontière 
En 1918, la frontière de 1815 fut rétablie de fait. Les Français auraient voulu plus: 
la frontière de 1814 et pourquoi pas pour certains aller jusqu'à la frontière naturelle 
du Rhin22. Les Anglo-Saxons s'opposèrent à cette prétention mais ils firent deux 
concessions que le traité de Versailles consacra. Pour une durée de quinze ans, un 
Territoire de la Sarre fut détaché du Reich et placé pratiquement sous le contrôle 
de la France. Quant à la rive gauche du Rhin, elle était occupée pour une durée 
variable et démilitarisée. La frontière militaire du Reich ne coïncidait plus avec sa 
frontière politique. Ces dispositions devaient être temporaires. En 1935 à la suite 
d'un plébiscite, le Territoire de la Sarre fut réintégré dans le Reich et en 1936 
Hitler remilitarisait la rive gauche du Rhin. Frontière politique et frontière 
militaire coïncidaient de nouveau. En 1940 Hitler rétablit de fait la frontière de 
1871 et dans l'hypothèse d'une victoire allemande, il préparait au détriment de la 
France un nouveau déplacement de la frontière vers l'ouest. On sait ce qu'il advint 
des projets du Troisième Reich. En 1945 la frontière de 1815 confirmée en 1919 
redevint la frontière franco-allemande malgré quelques velléités gaullistes de 
mordre un peu sur le territoire allemand. Une fois la question de la Sarre résolue 
conformément aux voeux des Allemands, le contentieux frontalier et territorial ou¬ 
vert entre les deux peuples depuis la Révolution semble enfin avoir trouvé une 
solution réciproquement acceptée. Cette solution est la frontière 1815-1871. 
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A ce sujet on peut consulter les travaux du Comité d'Etudes. L'Alsace-Lorraine et la frontière du Nord- 
Est. Travaux du Comité d'Etudes, I, Paris 1918. Georges Soutou, "La France et les Marches de l'Est", 
dans: Revue Historique, 1979. 
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