Full text: Obrigkeit und Untertanen

Was die landesgeschichtliche Forschungssituation betrifft, so betritt die vorliegende 
Studie fast ausschließlich Neuland. Während die herrschaftliche Reformpolitik des 
18.Jahrhunderts in den einschlägigen Überblicksdarstellungen und einigen 
Spezialuntersuchungen eingermaßen gut erforscht ist, stellen die vorrevolutionären 
Stadt- und Landproteste eine 'terra incógnita' dar66. Die älteren Überblicksdarstel¬ 
lungen von Friedrich und seinem Sohn Adolph Köllner von 1841 bzw. 1865 sowie - 
darauf aufbauend - von Albert Ruppersberg um die Jahrhundertwende zum nassau- 
saarbrückischen Land und zu den beiden Städten Saarbrücken und St. Johann stehen 
in der Tradition der älteren Landesgeschichtsschreibung, die in Konkurrenz zur 
entstehenden bzw. bereits etablierten Nationalgeschichtsschreibung ihre Hauptauf¬ 
gabe in der Förderung der ehemaligen territorialstaatlichen Identität erblickte67. 
Wenn Friedrich Köllner 1841 seine (für uns hier in besonderer Weise relevante) 
Grafen-Geschichte"den Freunden der vaterländischen Geschichte" widmete68, dann 
meinte er damit nicht Preußen und schon gar nicht eine fiktive größere Einheit, 
sondern in Anbetracht seines Untersuchungsgegenstands: die Grafschaft bzw. das 
spätere Fürstentum Nassau-Saarbrücken, das ihm und 'seinen Freunden' immer noch 
als 'Vaterland' galt. Diese identitätsstiftende Funktion, der sich Ruppersberg durch 
die vorbehaltlose Übernahme des Köllnerschen Gliederungskonzeptes anschloß, 
brachte es mit sich, daß das Forschungsinteresse der älteren Landesgeschichts¬ 
schreibung primär auf Seiten der Herrschaft und ihrer Politik lag, während die 
Untertanen und ihre Reaktionsweisen nur am Rande mitbehandelt werden69. Hinzu 
tritt, daß die Herrschaft und ihre Aktivitäten bei Ruppersberg und Köllner stets in 
einem guten Licht dargestellt werden. So beziehen sich beide Autoren bei der Be¬ 
handlung der aufgeklärten Reformpolitik der beiden nassau-saarbrückischen Fürsten 
Wilhelm Heinrich und Ludwig ausdrücklich in erster Linie auf die zeitgenössische 
Darstellung des Saarbrücker Regierungsrats Friedrich Rollé, der kurz vor der Beset¬ 
zung des Fürstentums durch französische Revolutionstruppen im Frühjahr 1793 eine 
"Sammlung von den meisten wohlthätigen Handlungen für Stadt und Land der 
Herren Fürsten von Nassau-Saarbrücken" herausbrachte, um dem Leser selbstredend 
die "teils dem ganzen Land, teils einzelnen Klassen und Ständen, besonders aber den 
Landunterthanen ersprießliche(n) Einrichtungen, Verbesserungen, Wohlthaten und 
Vgl. den Forschungsüberblick von Schmitt, Saarregion, S.23-35, der sogar - vielleicht etwas zu 
pointiert - behauptet, daß "die Saarregion des 18.Jahrhunderts (...) noch weitgehend terra incognita 
(ist)" (S.23). 
67 Vgl. F.Köllner, Land; A.Köllner, Städte 5u.II; zur Einschätzung der älteren Landesgeschichtsordnung 
vgl. Schmitt, Saarregion, S.24; allgem. dazu Hauptmeyer (Hg.), Landesgeschichte, hier bes. die 
Beiträge von Hinrichs und Irsigler. 
** Vgl. Köllner, Land, Vorwort, S.X1I. 
M Dies zeigt sich allein schon am Gliederungsprinzip der 'Landes-Geschichten' von Köllner und 
Ruppersberg, das sich an den jeweiligen Herrscherpersönlichkeiten ausrichtet Wenn Ruppersberg im 
Vorwort seines 2.Bandes der Geschichte der Grafschaft ankündigt, daß "ein neues Buch" entstanden 
sei, dann ist dies maßlos übertrieben: Er hält sich vielmehr exakt an seine Köllnersche Vorlage und 
erweitert sie nur hie und da, wo er neue Quellen gefunden hat. 
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