Full text: Obrigkeit und Untertanen

zeitigkeit des Ungleichzeitigen", die Reinhart Koselleck als die "Grunderfahrung 
aller Geschichte" im Übergang bezeichnet hat247, Altes und Neues geht noch zu¬ 
sammen und läßt so ein Spannungsverhältnis entstehen, an dem der aufgeklärte 
Reformabsolutismus letztlich scheitern sollte. Fürst Ludwig änderte selbst unter den 
völlig veränderten Handlungsbedingungen der frühen Französischen Revolution 
nichts mehr an seiner Haltung: Das Generaldekret vom 20.Januar 1793, das die 
Abschaffung der Leibeigenschaft (eine Konzession an die aufrührerische Unterta¬ 
nenschaft, die nichts mit aufgeklärter Reformtätigkeit zu tun hatte) enthielt, leitete er 
ebenfalls mit der Gottesgnadenformel ein248. Im Widerspruch zwischen rationaler 
Reformpolitik und traditionaler Herrschaftslegitimierung lag die Grenze, die dem 
aufgeklärten Reformabsolutismus in Nassau-Saarbrücken gesetzt war. Um den Kreis 
zu schließen und wieder an Max Weber anzuknüpfen, so läßt sich die Ambivalenz 
der Regierung des letzten Saarbrücker Fürsten noch am besten als Übergangserschei¬ 
nung zwischen traditionaler und rationaler Herrschaft, d.h. 'zwischen Gnade und 
Recht', verstehen: Fürst Ludwig verhalf dem neuen, 'zweckrational' orientierten 
Recht zum Durchbruch und hielt zugleich an der willkürlichen Gnade als der 'tradi- 
tionalen' Legitimationsgrundlage von Herrschaft fest249. Der letzte Saarbrücker Fürst 
führte damit das Hauptwerk des Reformabsolutismus in Nassau-Saarbrücken, näm¬ 
lich: die Verrechtlichungspolitik, die mit der nassau-usingischen Herrschaftsüber¬ 
nahme eingeleitet worden war, zu einem erfolgreichen Ende, ohne an der gott¬ 
gegebenen Rechtfertigung seines Herrscheramtes etwas zu verändern. Er stellte seine 
Herrschaft - vor allem durch die CPO - auf eine neue, zweckrationale Grundlage und 
behielt gleichzeitig die traditionale Legitimation seines Herrschaftsanspruchs bei - 
darin lag die Ambivalenz, ja das Grunddilemma seiner Politik, die allein schon 
deswegen zum Scheitern verurteilt war250. Dieser Grundwiderspruch des aufgeklärten 
Reformabsolutismus wurde allerdings erst im letzten Drittel des 18.Jahrhunderts zu 
einem existentiellen Problem für die Herrschaft. Deswegen haben wir auch das - die 
aufgeklärte Reformpolitik natürlich generell kennzeichnende - Gegensatzpaar 'zwi¬ 
schen Gnade und Recht' für die Regierungszeit des letzten Saarbrücker Fürsten 
247 Vgl. Koselleck, Studien, S.281f. 
248 Vgl. das Generaldekret vom 20.Januar 1793: LA SB 22/4429, S. 195-211; hier in dieser Überlieferung 
ist die Gottesgnadenformel im nachhinein gestrichen und durch 'Verordnung auf Beschwerden der 
Untertanen’ ersetzt worden; da der gleiche Titel in Sittels Sammlung erscheint, ist anzunehmen, daß 
Sittel selbst in der ersten Hälfte des 19.Jahrhunderts die Streichung vorgenommen hat (Sammlung, 
S.135). Die Verbindung von Aufhebung der Leibeigenschaft und Festhalten am Gottesgnadentum war 
nichts Außergewöhnliches, so hob beispielsweise auch Karl Friedrich von Baden 1783 die Leibeigen¬ 
schaft auf und pochte weiterhin auf das Gottesgnadentum, vgl. Birtsch, Idealtyp, bes. S.38f., hier 
allerdings als "Akt aufgeklärter Reformtätigkeit". 
249 Vgl. hierzu neben der Weberschen Typenlehre auch die von Weber entwickelten 'Bestimmungs¬ 
gründe' sozialen Handelns, die zwischen 'zweckrationalen' und 'traditionalen' Orientierungen oszillie¬ 
ren: Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, S.12ff. 
250 Vgl. allgem. zu diesem Grundwiderspruch des aufgeklärten Reformabsolutismus vor allem Aretin, 
Einleitung, S.l 1-51. 
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