Full text: Lotharingia

Michèle Gaillard 
UN EVEQUE ET SON TEMPS, ADVENCE DE METZ (858-875). 
In omne autem quod de nobis extra dicitur recurrere ad 
arcana mentis debemus. Et si omnes vitupèrent, liber est 
tamen quem conscientia non accusai. 
(Grégoire le Grand, lettres, XI, 27, cité par Advence, lettre 8) 
Advence1 fut évêque de Metz à partir de 858 et au plus tard jusqu'en 875. Ce personnage 
nous a paru digne d'intérêt, car il fut mêlé aux grandes affaires de son temps et de son 
royaume, - affaire du divorce de Lothaire II, couronnement de Charles le Chauve à Metz en 
869 -, ce qui ne l'a pas empêché de mener une activité pastorale importante.2 Or, il est 
relativement mal connu, car longtemps mal considéré par les historiens; qu'il suffise de citer 
R. Parisot dont la thèse, „Le royaume de Lorraine sous les Carolingiens" (1898), reste le seul 
ouvrage érudit s'intéressant précisément au IXe siècle:3 „Advence, évêque de Metz, person¬ 
nage équivoque et louche, qui trouvera moyen, tout en prenant une part active au procès 
en divorce, de conserver les bonnes grâces de Charles le Chauve à qui il se ralliera l'un des 
premiers après la mort de Lothaire".4 
Davantage qu'une entreprise de réhabilitation qui n'a pas lieu d'être, il s'agira pour nous de 
replacer les actions d'Advence dans le contexte historique, d'éclaircir quelle y fut son influ¬ 
ence, de comprendre son action et son apparente palinodie à la lumière des sources dont 
nous disposons. 
1 La forme Advence pour Adventius correspond à la tradition messine. P. MEURISSE, Histoire des évê¬ 
ques de Metz, Metz, 1634; Dom CALMET, Elistoire de Lorraine, 2e éd., Nancy, 1745 (reprint, Paris, 
1973); TABOUILLOT et FRANCOIS, Histoire de Metz, Metz, 1769; R. PARISOT, Le royaume de 
Lorraine sous les Carolingiens (843-923), Paris, 1899 reprint, Genève, 1975; H. TRI BOUT DE 
MOREMBERT, Histoire du diocèse de Metz, Paris, 1970. 
2 Sur Advence, voir en dernier lieu: D. M ISO N NE, Mandement inédit d'Adventius de Metz à l'occasion 
d'une incursion normande (mai-juin 867), Revue Bénédictine, T. XCIIi, 1983, p. 71-79; M. GAILLARD, 
Les abbayes du diocèse de Metz au IXe siècle, décadence ou réforme?, Revue d'Histoire de l'Eglise de 
France, T. LXXIX, № 203, juil-déc 1993, p. 271-274. 
3 D'autres ouvrages ont abordé depuis l'histoire de ce qui sera appelé plus tard la Lotharingie: sur le 
tournant des IXe-Xe siècles, E. HLAWiTSCHKA, Lotharingien und das Reich an der Schwelle der 
deutschen Geschichte, Stuttgart, 1968 (Schriften der Monumenta Germaniae Historica, Bd. 21), et, sur 
une période plus large, M. PARISSE, Histoire de la Lorraine, Toulouse, 4e éd., 1987 et, La Lorraine 
monastique au Moyen Age, Nancy, 1981. 
4 PARISOT, Le royaume..., (note 1) p. 155. 
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