Full text: L' esprit, acte pur

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qui est hic et nunc, mais qu’on ne parvient pas à saisir. 
Tout le monde est aujourd’hui altéré d'individualité ; 
mais qu’est donc cet individu auquel il faut s’attacher 
pour sortir de l’océan sans fond de la pensée et de ses sché¬ 
mas dépourvus de toute portée théorique ? Pour peu 
qu'on y pense, on reconnaît aisément la question que se 
posa Aristote insatisfait par l’idéalisme platonicien ; mais 
il est tellement peu aisé d’y répondre que cela n’a pas 
encore été fait. 
17. La positivité de l’individu. — Pour répondre à cette 
question il faut remonter à l'origine idéale de cette exigence 
de l’individu. Il faut aussi tenir compte de la raison pour 
laquelle, aussitôt après que la distinction entre la pensée 
comme réalité, et le pur immédiat objet d’expérience, fut 
reconnue par Socrate et Platon, on sentit la nécessité de l’élé¬ 
ment individuel, qui avait complètement échappé à la pen¬ 
sée telle que la spéculation platonique avait commencé à la 
fixer en face de l'esprit. Que manquait-il alors à cette pen¬ 
sée ? Le défaut de la théorie des idées tout de suite signalé 
et qui l’a été de nouveau chaque fois que depuis lors la pensée 
s’est éloignée de la réalité empirique ressort clairement 
de la critique qu’en fit d’Aristote et des efforts que 
tenta Platon lui-même pour concevoir le rapport des 
idées avec la nature. Les idées avaient déjà été 
conçues comme idées de la réalité, mais non comme 
la réalité elle-même : l’idée d’une maison que l’ar¬ 
chitecte doit construire n’est pas la maison. Mais dans ce 
cas l’idée de l'architecte, tout en étant parfaitement 
réelle en elle-même, pourra fort bien n'être jamais réalisée ; 
et pour en comprendre l’être, il n’est pas nécessaire de la 
voir construite, il suffit qu'en qualité d’idée elle surgisse 
ou bien puisse surgir dans l’intelligence qui la conçoit. 
Or ce n’est point du tout là le cas des idées et de la réalité, 
car, en général, la réalité existe déjà, et ce n’est qu’en 
partant d'elle qu’on pense aux idées. On y pense effecti¬ 
vement comme au principe ou à la cause de la réalité ; 
et le concept des idées vient ainsi à être intégré dans celui 
de la réalité. Celle-ci s’identifie avec les idées, lorsqu’elles
	        

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