Full text: L' esprit, acte pur

CHAPITRE XIII 
L’Antinomie historique et l’Histoire éternelle 
I. Contenu de l'antinomie historique. — Nous pouvons 
appeler antinomie historique celle qui dérive du concept 
de l’esprit acte pur, considéré dans ses relations essentielles 
avec le concept de l’histoire, et nous pouvons formuler 
la thèse suivante : « L'esprit est histoire parce qu’il est dé¬ 
veloppement dialectique », et son antithèse : « L'esprit 
n’est pas histoire parce qu’il est acte étemel ». Telle est 
l’antinomie à laquelle on se heurte à chaque instant dans 
l'étude et dans la compréhension de l’homme, qui nous 
présente toujours deux faces, chacune desquelles semble 
la négation de l’autre. Car l’homme est incompréhensible 
hors de l’histoire dans laquelle il réalise son essence ; 
mais, d’autre part, il ne nous montre dans l’histoire rien de 
soi qui ait cette valeur spirituelle à travers laquelle son 
essence est cependant conçue comme se réalisant dans 
l'histoire. 
En vérité, pourquoi l'homme est-il l’histoire ? Parce que 
son essence, qui l’oppose à la nécessité de la nature, est 
la liberté : la nature est tandis que l’esprit devient. Il de¬ 
vient en tant que libre, ce qui revient à dire qu’il réalise 
sa fin ; sa vie est une valeur, ce qu’elle doit être : elle 
consiste à connaître la vérité, à créer des images de beauté, 
à accomplir le bien, à adorer Dieu, etc... L’homme, pour 
être un homme à nos yeux, doit connaître la vérité et être 
par conséquént tel que nous puissions lui communiquer la 
nôtre (que nous ne communiquons pas à un baudet) ; s’il se 
trompe, nous le croyons capable de se corriger, autant 
qu’il sait le faire, c'est-à-dire proportionnellement à sa
	        

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