Full text: L' esprit, acte pur

CAUSALITÉ, MÉCANISME ET CONTINGENCE I57 
positif qu’est l’empirisme ordinaire ; s’il parvenait à faire 
jaillir la possibilité de cette liberté du sein même de la 
nature, qui seule est réelle pour l’empirisme, il faudrait 
admettre qu’il aurait battu l’empirisme avec ses armes 
propres. Le contingentisme consiste en effet dans l’affirma¬ 
tion de la réalité des différences, ce qui revient à dire dans 
l’affirmation de la multiplicité de la réalité dans laquelle a, 
b, c, d, constituent, il est vrai, un système, mais sans que 
a ne soit b, ni c, ni d, etc... Le fait que chacun des termes 
est à la fois conditionné par les précédents et conditionne 
les suivants n’implique pas que b naisse de a, parce 
qu’ils ne sont pas équivalents l’un à l’autre comme a 
l’est à a. 
Et s’ils étaient équivalents ? Si & était = a, comme 
l’affirme le mécanisme, le rapport de b à a, serait néces¬ 
saire comme l’est le rapport de a à a, représentable dans 
un jugement purement analytique. Le seul a, s’il est posé 
comme donné, en faisant abstraction de la multiplicité 
et de tout rapport extrinsèque, serait en soi absolument 
nécessaire. Or si b n’est pas identique à a, il est différent, et 
puisqu’il est différent et irréductible, il peut être rapproché 
d’« sans que cela donne lieu à un rapport analytique. 
Je devrais dire que ce rapprochement ne peut donner lieu 
à aucune espèce de rapport, puisque, comme il a été dit, 
toute relation implique une certaine identité. Et la raison 
pour laquelle aucun rapport ne se constate dans ce cas est 
qu’ a=a et b—b, en d’autres mots que les deux termes ne 
sont pas contingents relativement l'un à l’autre, ne sont pas 
relativement nécessaires, si ce n’est à condition que chacun 
d’eux soit absolument nécessaire relativement à lui- 
même. En somme, tous les termes pris un par un ne sont 
pas contingents, si ce n’est relativement à des points de 
vue étrangers à leur essence particulière et déterminée, 
tandis qu’absolument considérés ils sont tout à fait 
nécessaires. Quant au tout, il est tout simplement la 
nécessité dont parle le mécaniste, avec cette seule diffé¬ 
rence qu’au lieu d’être tout d’une couleur, il porte un habit 
multicolore comme celui d’Arlequin.
	        

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