Full text: L' esprit, acte pur

CHAPITRE IX 
L’espace et le temps 
I. L’espace et le temps, systèmes de la multiplicité. — 
L’espace et le temps sont les deux systèmes de la mul¬ 
tiplicité ; c’est en cette qualité qu’ils sont considérés comme 
le vaste dépôt du positif, du réel effectif, de l’indivi¬ 
dualité concrète. Ce qui est positivement réel est ce qui 
existe, or ce qui existe existe dans le temps et dans l'es¬ 
pace. La nature, règne de ce qui existe, a toujours été repré¬ 
sentée, depuis qu'on l’oppose à la pensée, précisément comme 
l’ensemble des individus coexistant dans l’espace et se 
succédant dans le temps. Kant lui-même, qui fit de l’espace 
et du temps deux formes a priori de l’expérience, c’est-à- 
dire deux modes selon lesquelles l’activité unificatrice de 
l’esprit travaille sur les données de la sensibilité immédiate, 
ne crut pas pouvoir garantir l’objectivité positive de l’in¬ 
tuition sensible sans présupposer à la multiplicité, unifiée 
dans l’espace et dans le temps, une autre multiplicité 
non encore unifiée par le sujet, mais servant de base à cette 
unification. Il est néanmoins aisé de s’apercevoir, pour 
peu qu’on réfléchisse, que cette multiplicité n’est pas, et ne 
saurait être, dépourvue de toute spatialité et temporalité : 
car qui dit multiplicité implique le temps et l'espace. Et c’est 
pour cela que les intuitions purement subjectives de Kant 
— formes appartenant a priori aux sensations, qu’il estime 
n’être pas suffisantes à elle-mcmes et partant devoir s’ap¬ 
puyer à une matière qui leur est étrangère — finissent par 
être présupposées à elles-mêmes, c’est-à-dire par être avant 
d'être.
	        

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